Blockstream объявил о привлечении инвестиций на 55 млн долларов

Блокчейн-стартап Blockstream объявил о привлечении $55 млн в рамках финансирования серии А, что позволит компании продолжить работу над расширением кодовой базы биткоина для коммерческого использования.

Раунд возглавили фирмы венчурного капитала AXA Strategic Ventures (подразделение французской страховой компании AXA Group) и Horizons Ventures из Гонконга, а также японская Digital Garage. Также в роли инвесторов выступили AME Cloud Ventures, Blockchain Capital и FuturePerfect Ventures.

Таким образом, в ходе двух инвестиционных раундов Blockstream собрал в общей сложности $76 млн.

Blockstream известен как разработчик приватных сайдчейнов для поддержки новых приложений, и с учётом растущего интереса к приватным блокчейнам с правами доступа, компания пытается подчеркнуть универсальность своей технологии. Также Blockstream через свои взаимозаменяемые блокчейны пытается увеличить общую функциональность сети биткоина.

«Мы были одними из первых, кто обрисовал видение взаимозаменяемых блокчейнов. Суть технологии в том, что есть не один, а много блокчейнов, и все они построены на кодовой базе биткоина», — сказал в комментарии CoinDesk Остин Хилл, CEO Blockstream.

В то же время, подчёркивает Хилл, компания не отказывается от разработки технологии для блокчейна биткоина с открытым кодом, который он называет «наиболее зрелой, проверенной и безопасной» инфраструктурой для биткоин-сервисов.

Глава Blockstream также выразил убеждение, что полученные в ходе раунда средства можно расценивать как вотум доверия всей экосистеме биткоина. Верит он и в то, что кодовая база биткоина благодаря своей функциональности будет широко использоваться, в том числе и в решениях для приватных блокчейнов с правами доступа.

«Биткоин – это наиболее зрелый протокол», — сказал Хилл.

В конце января Blockstream объявил о стратегическом партнерстве с ведущей консалтинговой фирмой PricewaterhouseCoopers. В компании убеждены, что это партнерство позволит более эффективно внедрять инновации и предоставлять услуги на основе технологии блокчейн по всему миру.

Центробанку Южной Кореи рекомендовано исследовать возможности блокчейна

blockchain003

В новом докладе, подготовленном для Банка Кореи, содержатся рекомендации не только следить за развитием событий вокруг блокчейна, но и провести собственное исследование возможностей, предлагаемых технологией распределённого реестра.

Доклад был подготовлен исследовательской командой отдела платёжных систем Банка Кореи, и после вводной ознакомительной части также предпринята попытка предсказать будущее технологии, сообщает CoinDesk.

Примечательно, что авторы доклада не считают, что технология блокчейн в обозримом будущем будет широко использоваться в индустрии криптовалют, называя среди основных причин волатильность цен, технические сложности, риски взлома или потери приватных ключей пользователями.

«Маловероятно, что цифровые валюты вырастут до такого уровня, что смогут заменить или представлять серьёзную угрозу законным платежным средствам или другим крупным платежным инструментам», — говорится, в частности, в докладе.

Более позитивно авторы документы смотрят на использование распределённых реестров в финансовом секторе, повторяя распространённое мнение, что технология обладает потенциалом трансформировать инфраструктуру финансовых рынков, посредников и регуляторов.

В то же время в докладе отмечаются и некоторые недостатки технологии, которые могут помешать её принятию финансовыми институтами. Для преодоления этих препятствий, считают авторы, «финансовым организациям, стартапам и правительственным структурам критически важно вести совместную работу».

Доклад рекомендует центральному банку пристально следить за развитием технологии распределенного реестра и разработками местных и зарубежных финансовых институтов и стартапов, а также говорит о необходимости проведения «глубокого исследования возможного применения технологии распределенного реестра».

Кроме того, правительственным структурам и регулятору рекомендовано создать «понятную и гибкую нормативно-правовую базу», которая бы не стояла не пути у инноваций.

Минфин РФ разработал новые поправки в Уголовный кодекс относительно криптовалют

07

Применение так называемых суррогатных денег, к которым различные эксперты и финансисты относят и криптовалюты, угрожает не только экономике страны, но и национальной безопасности, считают в Министерстве финансов РФ.

Поэтому, согласно новым поправкам в Уголовный кодекс, разработанным в стенах ведомства, предлагается ввести ответственность за выпуск использование криптовалют – штраф на сумму до полумиллиона рублей или исправительные работы на срок до двух лет.

Об этом сообщает Российская Газета.

Ранее глава Следственного комитета РФ Александр Бастрыкин пообещал ввести уголовную ответственность за использование криптовалют, и в первую очередь биткоинов.

В то время иной точки зрения на этот вопрос придерживает заместитель председателя конституционного комитета Совета Федерации Людмила Бокова, заявившая, что распространение криптовалют в России следует признать неизбежным, и поэтому вместо запретов государству необходимо думать об их регулировании.

По её словам, в целом ряде стран биткоин признан средством платежа и биржевым товаром, также она напомнила и о соответствующем специальном решении Европейского суда.

«Процесс контроля не всегда надо начинать с уголовной ответственности», — считает Людмила Бокова.

Биткоин в Беларуси. Как в Минске формируют сообщество и ищут экспертов

18

О биткоине в Беларуси известно не так много, но, как правило, официальные лица не торопятся с выводами и если делают какие-либо заявления, то весьма осторожного характера. В январе 2014 года МВД Беларуси выпустило официальное предупреждение о том, что гражданам следует воздержаться от операций с виртуальной валютой биткоин.

Существует устойчивое мнение, что в отношении криптовалют Беларусь ожидает решения, которое будет принято в России, чтобы затем скопировать и реализовать у себя. Одна из особенностей страны — сильный IT-сектор, работающий, как правило, на аутсорс. Известно также, что на рынке представлено достаточно много биткоин-компаний, основанных белорусами. Среди таких компаний — разработчики софта для гэмблинг-платформ SoftSwiss, биржа Cryptonit, Bitok.com. Однако, несмотря на вовлеченность отдельных белорусских компаний в крипто-индустрию, отчетливо оформившегося сообщества в стране пока нет. Нет и официальной позиции властей по вопросу цифровых валют или технологии блокчейн.

О том, как обстоят дела в республике на самом деле, редакции ForkLog, во время январской конференции BIP001, рассказал разработчик и биткоин/блокчейн эксперт Валерий Литвин.

vlitvin_byFL: Расскажи немного о ситуации с биткоином и сообществом в Беларуси?

ВЛ: Как такового сообщества до сих пор нет. Несколько дней назад я смотрел, сколько всего в Беларуси полных нод — их было не больше пяти. Если говорить о людях, которые просто пользуются биткоином, то они есть. А вот с экспертами и разработчиками дела обстоят хуже. Интересная задача, которая стоит сейчас передо мной, это помочь становлению сообщества. За последнее время я завел множество контактов, которые, я надеюсь, мне помогут начать процесс создания и становления сообщества в Беларуси. Ведь в Украине все вышло просто прекрасно — здесь есть сообщество и разработчики, бизнес, власти заинтересованные в развитии новейших технологий.

FL: Однако Беларусь славится своими разработчиками, не один всемирно известный проект был сделан белорусами.

ВЛ: Да, Беларусь — одна из лидирующих стран на рынке аутсорсинга. Наш Парк высоких технологий — это более 20 тысяч программистов, разработчиков. У страны очень большой потенциал, и я думаю, что если людей познакомить с новыми технологиями: биткоином и блокчейном, проектом Ethereum и умными контрактами, заинтересовать, то мы создадим очень большое сообщество. Для начала, правда, нужно решить вопрос с регулированием, потому что иначе может получиться как в России.

FL: А был уже какой-то опыт общения с регулятором?

ВЛ: Да, я уже общался с компетентными лицами в рамках форумов и встреч, конференций. Пока могу сказать, что за биткоином у нас внимательно наблюдают, а также изучают возможности распределенных систем, блокчейна. В данный момент существует необходимость в формировании команды экспертов для проведения определенных исследований и их продвижении.

FL: Нам известно несколько биткоин-компаний белорусского происхождения. Несколько криптовалютных казино, к примеру, а также две или три биржи вышли из этой страны. Ты не взаимодействовал с ними?

ВЛ: Нет, пока не взаимодействовал. Я буду очень рад их видеть на первой встрече биткоин/блокчейн энтузиастов, которая планируется в апреле. Думаю, что все это будет в рамках митапа в одном из минских ивент-спейсов. Кроме этого, мы ставим еще и образовательные цели. Я контактировал с местными компаниями, которые занимаются web-разработкой и договорился о проведении курсов — к примеру, на основе принстонского курса по биткоину. Спасибо большое редакции ForkLog за перевод.

FL: Сейчас намечается повышенный интерес к технологии блокчейн со стороны различных финансовых и государственных институтов. Биткоин при этом отходит не второй план. Как ты оцениваешь шансы приватных блокчейнов?

ВЛ: Для начала о биткоине. Сейчас присутствует гораздо большее количество факторов, влияющих на курс, чем несколько лет назад. Волатильность остается высокой, что является одним из ограничений для распространения биткоина как платежного инструмента. В любом случае спрос на биткоины будет расти, а вслед за этим будет расти и курс, так как на сегодняшний день криптовалюты (в первую очередь биткоин) являются самым радикальным преобразованием платежных систем за все время существования денег.

Насчет технологии блокчейна могу сказать, что она дает множество преимуществ в определенных сферах, например, децентрализация, анонимность, автономность, защищенность. Приватные блокчейны — здесь нужно в первую очередь рассматривать конкретный кейс, но как база данных блокчейн — не самое лучшее и эффективное решение. Биткоин — всего лишь одно из приложений, построенных на основе технологии блокчейна, и нас ожидает взрывной рост количество проектов в абсолютно разных сферах, от финансов и учета собственности до умных контрактов, распределенных вычислений и госуправления, что может изменить наши жизнь в самой близкой перспективе.

FL: Что ты думаешь о текущем состоянии биткоина, его будущем?

ВЛ: Перед биткоин-сообществом стоит множество нерешенных задач — начиная от размера блока и проблемы масштабирования, заканчивая безопасностью. И, тем не менее, в том, что биткоин, как новая парадигма, никуда не уйдет и останется с нами навсегда, я уверен.

FL: Не хочешь передать что-нибудь белорусскому читателю? Ведь ForkLog активно читают и у вас.

ВЛ: Да, конечно. Я рад, что в Беларуси сильное ИТ-сообщество, очень много достойных разработчиков и интересных людей. Но, к сожалению, у нас пока нет сообществ, вокруг биткоина и блокчейна или такого проекта, как Ethereum. Я буду рад, если в скором времени оно появится, постараюсь приложить к этому и свои силы. И главное: сообщество — это все мы, буду рад, если эта статья будет началом большого дела.

Блокчейн-стартап Digital Asset собрал $60 миллионов инвестиций при поддержке IBM и Goldman Sachs

bitcoinnews08

Финансовая группа Goldman Sachs и компьютерный гигант IBM присоединились к списку инвесторов блокчейн-стартапа Digital Asset Holdings, после чего общий объём финансирования нью-йоркской компании в рамках последнего раунда превысил $60 млн.

Как уже сообщал ForkLog, в январе Digital Asset объявил о привлечении $52 млн инвестиций со стороны целого ряда крупных инвесторов, и предполагалось, что на этом новый раунд финансирования закрыт. Но сегодня компания сообщила о появлении двух новых инвесторов в лице Goldman Sachs и IBM.

Ранее в финансировании компании приняли участие такие крупные банки и финансовые организации, как ABN AMRO, Accenture, ASX Limited, BNP Paribas, Broadridge Financial Solutions, Citi, CME Ventures, Deutsche Börse Group, ICAP, J.P. Morgan, Santander InnoVentures, Depository Trust & Clearing Corporation (DTCC) и PNC Financial Services Group, Inc.

Общая сумма инвестиций в Digital Asset теперь превышает $60 млн.

Пол Уокер, руководитель отдела технологий Goldman Sachs, сказал:

«Мы верим, что технология распределенного реестра сыграет революционную роль во взаимодействии финансовых институтов во всем мире. Мы с нетерпением ждём начала совместной работы с Digital Asset над этой новой технологией».

Для Goldman Sachs это уже вторая по счёту публично объявленная инвестиция в биткоин- и блокчейн-индустрию – в апреле прошлого года компания стала одним из основных инвесторов биткоин-стартапа Circle. В общей сложности Circle привлёк тогда $50 млн.

В то же время для IBM сделка с Digital Asset стала первой публично объявленной инвестицией в блокчейн-пространство. Впрочем, партнёрство компьютерного гиганта с компанией Блайт Мастерс не стало новым: обе организации уже сотрудничают в рамках проекта по созданию блокчейна с открытым кодом, запущенного IBM при поддержке Linux Foundation в прошлом году.

Накануне также стало известно о запуске экспериментального проекта, нацеленного на внедрение технологии блокчейн в банковскую индустрию. Проект реализуется Digital Asset в сотрудничестве с JPMorgan Chase.

В Европе ужесточат контроль за криптовалютными биржами

bitcoinnews01

Европейская комиссия, орган исполнительной власти Европейского союза, объявила о планах ужесточить стандарты отчётности для криптовалютных бирж и провайдеров биткоин-кошельков. Такие меры являются частью широких усилий ЕС по перекрытию каналов финансирования террористических группировок.

В частности, чиновники намерены обязать базирующиеся в Европе биржи и кошельки проводить обязательную идентификацию пользователей.

В опубликованном сегодня уведомлении говорится:

«Комиссия планирует привести работу платформ по обмену виртуальных валют под положения Четвертой директивы о противодействии отмыванию денег, что должно помочь идентифицировать пользователей. Дополнительно, Комиссия изучит возможность распространения на платформы по обмену виртуальных валют, а также на провайдеров виртуальных кошельков правил лицензирования и наблюдения, которые определяет Директива о платёжных услугах».

Также в уведомлении подчёркивается, что цель Комиссии – «положить конец анонимности, с которой ассоциируются такие платформы».

Новая редакция Директивы о платёжных услугах (PSD2) была принята Евросоюзом в октябре 2015 года и содержит набор правил по защите платежей для населения, стимулирующий развитие и использование инновационных мобильных и онлайн-платежей.

Четвертая директива о противодействии отмыванию денег (AMLD4) была принята по рекомендации Группы по противодействию легализации преступных доходов и финансированию терроризма (FAFT) в 2012 году для более эффективного применения соответствующих законов, действующих на территории ЕС.

Публикация уведомления о планах ужесточить стандарты отчётности для криптовалютных бирж и провайдеров биткоин-кошельков последовала менее чем через неделю после того, как полицейская служба Европейского союза (Европол) сообщила об отсутствии каких-либо свидетельств, подкрепляющих утверждения, что террористы из ИГИЛ используют биткоин или другие цифровые валюты для финансирования своей деятельности.

По информации британского издания The Financial Times, отдельные положения новых планов Еврокомиссии были включены по настоянию президента Франции Франсуа Олланда по следам террористических атак в Париже в ноябре прошлого года. Еврокомиссия также рассматривает ограничения использования предоплаченных карт и обращения банкнот высокого номинала.

Также в сегодняшнем уведомлении затрагивается и вопрос возможного запрета использования виртуальных валют на территории ЕС. Однако в документе подчёркивается, что никакого запрета на сегодняшний день не существует, а сами виртуальные валюты называются «инновационным, но достаточно небольшим рынком».

Alibaba планирует использовать блокчейн для своих облачных сервисов

bitcoinresearch01

Китайский гигант электронной коммерции Alibaba планирует использовать технологию блокчейн для своих облачных сервисов. Об этом во время недавней YunQi Computing Conference в Шанхае объявили представители платежной системы Alipay, которая обслуживает китайскую корпорацию.

В Alibaba начали проявлять интерес к технологии распределенных реестров, обратив внимание на инициативы ведущих финансовых организаций и институтов, таких, как, например, Nasdaq, интегрирующих приложения на блокчейне в традиционный финансовый сектор.

Вице-президент Alibaba Group Гао Хунбин сказал:

«Если блокчейн будет широко использоваться, если эту технологию будут всё больше и больше применять коммерческие организации, и если в этот процесс будет вовлечено больше обычных людей, это приведёт к хранению в нём информации. Конечная ценность блокчейна в хранении кредитной информации. Это сердце всего бизнеса и финансов. В прошлом мы получали эту информацию из кредитных рейтингов компаний».

На сегодняшний день Alipay обслуживает более 350 млн зарегистрированных клиентов, проводя более 80 млн транзакций в день. Платежная сеть также контролирует почти 80% всего рынка мобильных платежей в Китае, поддерживая 109 млн активных пользователей платформы Alipay Wallet.

За последний год всё большее число международных корпораций начали предлагать своим клиентам Alipay в качестве основного платежного метода. К примеру, крупнейшая в мире по числу направлений авиакомпания United Airlines в связи с растущим спросом со стороны резидентов Китая официально интегрировала Alipay в свою систему.

Как дали понять представители Alibaba, запуск облачного сервиса на основе технологии блокчейн может состояться уже в 2016 году. Вопрос интеграции биткоина, впрочем, остаётся открытым, и однозначного ответа в компании пока не дают.

Однако, если допустить такое развитие событий, и биткоин будет успешно включён в систему, это автоматически позволит миллионам пользователей использовать криптовалюту при международных платежах. По своим объёмам такая интеграция биткоина могла бы стать крупнейшей за всю историю существования криптовалюты.

В Филадельфии предлагают квартиры за биткоины

bitcoinusa01

Агентство недвижимости из Филадельфии объявило о том, что будет принимать биткоины в качестве оплаты за покупку квартиры. Подобная идея, возможно, и не нова, однако впервые реализуется в крупнейшем городе Пенсильвании.

«В других городах уже покупали квартиры за биткоины, однако в Филадельфии этого пока не было», — цитирует риэлтора Сюзанну Канкель The Daily Pennsylvanian.

По её словам, некоторые мерчанты в городе уже принимают оплату в биткоинах, однако сама она хотела бы начать диалог о покупке и продаже недвижимости за виртуальную валюту, особенно в среде технологического сообщества.

«В этих кругах криптовалюту принимают и используют как деньги», — сказала Сюзанна.

Несмотря на то, что в Филадельфии сосредоточено большое количество технологических стартапов, предложение о продаже недвижимости за биткоины стало первым в своём роде. И как надеется Сюзанна, оно привлечёт внимание владельцев стартапов и других людей, у которых есть достаточные суммы в биткоинах. Риэлтор также считает, что предлагаемые квартиры идеально подходят стартаперам благодаря своей открытой планировке и большим наружным площадям.

Определённые технические трудности, включая волатильность биткоина, говорит Сюзанна, её не останавливают. Так, стоимость квартир в криптовалюте будет меняться ежедневно, что позволит отображать фактическую рыночную цену. Более важной для неё, по собственному признанию, является возможность стать одним из криптовалютных первопроходцев Филадельфии.

«Всё просто. Эта валюта уже есть, и она работает», — говорит Сюзанна.

Ранее мы уже сообщали, что в Финляндии была зарегистрирована самая дорогая на сегодняшний день в истории биткоин-индустрии сделка по продаже автомобиля. Рыночная стоимость проданного электрокара Tesla составила более 140 тысяч евро, расплатился покупатель за машину биткоинами.

Команда Crypti разделилась, анонсирован запуск форка Lisk

technologies01

Два дня назад команду криптоплатформы Crypti покинули двое участников, которые тут же сообщили о планах по запуску форка под названием Lisk. Проект покинули коммьюнити-менеджер Макс Кордек и один из разработчиков Оливьер Бэддоус.

Новоиспеченная команда Lisk планирует осуществить полную перезагрузку экосистемы Crypti под новым брендом. Проект будет основан на исходном коде клиента Crypti v0.5.5, и по словам команды будет способен составить здоровую конкуренцию Ethereum.

По словам Кордека, решение о создании форка было принято три недели назад, за это время он и Оливьер успели сделать ребрендинг и редизайн Crypti, изменить размер транзакционного сбора с 0.1% до 0.1 LISK, а также скорректировать эмиссионную модель.

“В Crypti сложилась очень непростая ситуация. В течение нескольких недель только несколько человек в проекте реально работали, но прогресс шел очень медленно, а мотивация скатилась к минимуму. Тогда мы с Оливьером начали обсуждать, что мы можем сделать. Мы выступили с предложением открыть исходный код Crypti  и вовлечь больше людей в сообщество.  Crypti Foundation отнеслось к нашему предложению не так хорошо и хотело запустить ICO. Я был против, потому что мы уже проводили его однажды, и Crypti Foundation обещало больше не проводить ICO”, — прокомментировал Кордек вопрос о причинах ухода из Crypti.

На данный момент Кордек и Бэддоус планируют осуществить сбор средств через ICO, которое будет проводиться с 22 февраля по 21 марта.

“Макс сделал очень хорошую работу, активизировал сообщество, занимался PR. Насчет Оливьера, он помог с тулсетом, активно участвовал в проекте. У меня к ним никаких претензий нет, просто не они сделали все, а мы вместе сделали все. Разработкой Crypti занимался я (Б. Повод), Павел Некрасов, Вера Некрасова, Стас Оскин. В нашем репозитории все видно и можно посмотреть. В последние месяцы, так как деньги подходят к концу, встал вопрос о возможном перезапуске проекта. Это обсуждалось, но постепенно стало сходить на нет. Потом уже всплыло это всё. Их попытка запустить форк, в принципе, ничем не вредит проекту, учитывая что они собираются конвертировать XCR. Да, возможно, они и продолжат делать какой-то прогресс, но тут я ничего сказать не могу”, — прокомментировал ситуацию главный разработчик и один из основателей проекта Борис Повод.

 

Приговоренный к заключению агент по делу Silk Road пытался покинуть США

17

Бывший сотрудник Секретной службы США Шон Бриджес, ранее приговорённый к шести годам тюремного заключения в связи с кражей биткоинов у дилера чёрного рынка Silk Road, предположительно пытался покинуть США, чтобы избежать отбывания срока.

Бриджес был одним из следователей в деле ныне отбывающего пожизненное заключение основателя Silk Road Росса Ульбрихта, и в декабре, после того, как признался в краже 20000 BTC, был приговорён к 71 месяцу или почти шести годам тюремного заключения.

Как сообщает The Baltimore Sun, отбывать заключение Бриджес должен был начать в минувшую пятницу, 29 января, однако накануне утром он был повторно арестован в своём доме в Лореле, Мэриленд.

Согласно представленным в суд документам, офицеры полиции, производившие задержание Бриджеса, изъяли у него сумку с паспортом и документы на три офшорные компании в Белизе, Маврикии и Сент-Китс и Невис.

Кроме того, в ходе обыска были обнаружены документы, свидетельствующие, что супруга Бриджеса пыталась получить гражданство другой страны, MacBook с отсутствующим серийным номером и несколько бронежилетов, предположительно похищенных во время работы в Секретной Службе.

Напомним, что в ходе расследования деятельности Silk Road Бриджес организовал незаконную схему, в рамках которой, пользуясь своим служебным положением, арестовал работника службы поддержки сайта. Получив нужные пароли, Бриджес перевел 20000 BTC со счетов Silk Road на собственный биткоин-кошелек, после чего обменял криптовалюту на доллары на бирже Mt.Gox.

Дополнительно он создал подставную фирму, с помощью которой отправил деньги на свой банковский счёт. К тому времени биткоин вырос в цене, и украденная им сумма составляла уже $820 000.